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Menta o menta piperita: 7 benefici e come utilizzarla al meglio

Menta, digestiva, rinfrescante, infuso, te alla menta

Menta, Mentha piperita e altre specie: chi non conosce questa pianta dall’inconfondibile profumo?

Erba aromatica consigliata per bevande rigeneranti, digestive e rinfrescanti o bagni tonificanti, la menta era già molto apprezzata nell’antichità per le sue qualità terapeutiche ed aromatizzanti. Anche la Bibbia ne parla, spiegando che gli ebrei la utilizzavano per profumare le mense ed elevare lo spirito.

La pianta di menta

Pianta perenne della famiglia delle Labiate e Lamiacee, questa erba aromatica è diffusa in molte varietà diverse. Le specie più conosciute sono la Mentha piperita, la mentuccia (o Mentha pulegium), la Mentha acquatica. L’habitat ideale è in pianura o nelle zone submontane.

Le proprietà della menta

Oggi sappiamo che gli  oli essenziali contenuti nella menta svolgono azioni toniche ed immunostimolanti sul sistema nervoso. Il suo profumo fresco ed intenso infatti,  passa dalle cellule olfattive del naso direttamente al cervello, ed agisce positivamente su diverse problematiche: previene e migliora la tendenza alla depressione, allontana la tristezza ed anche la fame nervosa, aiuta la digestione, disinfetta.

7 benefici e usi

La menta contiene mentolo, vitamina C, sostanze antibiotiche, limonene, tannini, flavonoidi e altri principi attivi tra cui mentone, mentil-acetato, mentofurano. I principi attivi contenuti nella menta, in particolare il mentolo, le conferiscono le seguenti proprietà: analgesica, carminativa, digestiva, antisettica, tonica.

Ecco 7 dei suoi benefici:

Digestione

La menta piperita può alleviare disturbi gastrointestinali come il mal di stomaco, la flatulenza e la sindrome dell’intestino irritabile. Può aiutare a rilassare i muscoli intestinali, favorendo una migliore digestione e riducendo i sintomi associati.

Uso: potete prepare un infuso versando acqua bollente su alcune foglie di menta piperita fresca o secca. Lasciare in infusione per alcuni minuti, quindi filtrare e bere. Oppure potete preparare un acqua aromatizzata fresca, lasciando le foglie riposare per una notte in una brocca di acqua naturale.

In alternativa, potete trovarla in capsule o compresse, da assumere secondo le indicazioni riportate sull’etichetta del prodotto.

Mal di testa

L’applicazione topica di olio di menta piperita può aiutare ad alleviare i mal di testa e le tensioni muscolari associate. L’effetto rinfrescante dell’olio può favorire il rilassamento.

Uso: diluire due gocce di olio essenziale puro 100% possibilmente biologico in un cucchiaio di olio vettore (olio di mandorle, oliva o cocco) e massaggiare le tempie.

Alitosi

Grazie al suo aroma fresco e mentolato può contrastare l’alitosi causata da una cattiva digestione. Ecco perché la ritroviamo speso tra gli ingredienti dei prodotti per  l’igiene orale.

Uso: potete preparare l’infuso come per la digestione oppure masticare qualche foglia fresca di menta.

Congestione nasale

L’inalazione dell’olio essenziale di menta piperita può aiutare a liberare i seni nasali congesti e alleviare i sintomi del raffreddore, come la congestione nasale e la sinusite.

Uso: potete provare i suffumigi mettendo due o tre gocce nell’acqua bollente oppure una goccia su un fazzoletto di cotone e inalare di tanto in tanto.

Concentrazione

L’aroma della menta piperita può migliorare la concentrazione e l’attenzione. Può essere utile nei momenti di studio intenso, nella preparazione di un esame o di una riunione.

Uso: è utile mettere qualche goccia di olio essenziale di menta anche abbinato a olio essenziale di limone in un diffusore di oli essenziali.

Sistema immunitario

Grazie alle sue proprietà antibatteriche e antinfiammatorie, può essere benefica per  la salute generale del sistema immunitario.

Uso: tutti gli usi sopraindicati possono essere utili. L’infuso o le compressse forniscono maggior concentrazione dei principi attivi.

Riduzione dello stress

L’aroma della menta piperita può avere effetti rilassanti sul corpo e sulla mente, aiutando a ridurre lo stress e l’ansia. L’assunzione di infusi alla menta piperita può promuovere un senso di calma e benessere.

 

Piantina o olio essenziale di menta: benefici a portata di mano

La piantina di menta cresce anche in vaso, meglio se da sola. Se decidete di tenere  una piantina di menta sul davanzale e annusatela più volte al giorno, vi metterà di buon umore e vi donerà energia.

Ricette con la menta

Tè alla menta

In Marocco è molto diffuso il consumo di una bevanda a base di questa pianta, il famoso “tè alla menta”. Si tratta di una bevanda con ottime funzioni digestive ed anti-gonfiore, consigliabile anche in estate quando si eccede con il cibo, ed in particolare con il consumo di grassi.

Preparazione per due persone

Unire 1 cucchiaino di te verde a due cucchiaini di foglie di menta, da aggiungere a mezzo litro di acqua bollente. Dopo aver lasciato in infusione (avendo l’accortezza di coprire la teiera con il suo coperchio), filtrare, se lo si desidera dolcificare con una punta di zucchero integrale di canna bio. Versare nelle tazze aggiungendo un rametto di menta per guarnire.

Le foglie essiccate

Le foglie della pianta, dopo essere state essiccate al sole, possono essere conservate per un anno in un vaso di vetro  a chiusura ermetica.

Piatti aromatizzati

Le foglie fresche, o secche, possono essere utilizzante per dare un tocco di freschezza alle insalate, oppure come altre erbe aromatiche su piatti di carne o di pesce. E’ molto usata come aromatizzante di prodotti di pasticceria, gelati e liquori.

Cocktail analcolico

A molti questa erba aromatica avrà rammentato il Mojito, il famoso cocktail di  origine cubana, che nella versione originale prevede rum bianco, lime e menta. Vi propongo di provare a preparare una versione analcolica con i seguenti ingredienti:

  • succo di lime 20 ml
  • zucchero di canna
  • foglie di menta
  • acqua frizzante
  • fettine di lime per guarnire
  • ghiaccio a piacere

No allo sciroppo industriale di menta

Il consiglio è di evitare gli sciroppi industriali, troppo carichi di zucchero raffinato o sciroppo di glucosio ed additivi vari. In alternativa alle foglie di menta ed all’olio essenziale di menta scegliete piuttosto uno sciroppo biologico, da usare comunque con parsimonia.

Virtù stimolanti dell’eros

Alcuni scritti ci hanno riportato che Greci e Romani l’apprezzavano quale stimolante dei piaceri amorosi. Le spose infatti, per essere più gradite al proprio sposo, intrecciavano i fusti fioriti ed odorosi nelle corone nuziali.

Pare inoltre che i Latini ne vietassero il consumo ai soldati, perché le sue proprietà  afrodisiache avrebbero distolto la loro attenzione e il loro impegno nelle battaglie.
In alcune popolazioni mediterranee  si era inoltre diffusa la tradizione, per  la prima notte di nozze, di distribuire tante foglie di menta sul pavimento della camera da letto, a conferma delle proprietà stimolanti ed afrodisiache che venivano attribuite a quest’erba.

Mentha, la ninfa della leggenda e altre storie

Narra una leggenda: Mintha era una ninfa, creatura di straordinaria bellezza, amata da Plutone che fu trasformata in vegetale da Proserpina, sua moglie, gelosa della loro relazione clandestina. Il Dio, come ultimo gesto d’amore, le donò il suo caratteristico e fresco profumo.

Il poeta latino Ovidio inoltre scrisse che due contadini che avevano invitato a pranzo Giove e Mercurio, profumarono la tavola con foglie di menta in segno di ospitalità. In diverse tradizioni la menta simboleggia ancora oggi l’accoglienza.

Avvertenze e controindicazioni

Se ne sconsiglia l’assunzione in caso di reflusso gastroesofageo, gastrite e ulcera o disturbi specifici. L’olio essenziale è sconsigliato a chi soffre di patologie del fegato, dei reni e ai malati di favismo. Inoltre, poiché può interagire con alcuni farmaci è consigliabile consultare un medico o un professionista della salute prima di utilizzarla.

Ad esempio pare che la pianta riduca l’assimilazione dei principi attivi nei farmaci omeopatici. Ancora, in omeopatia se ne sconsiglia l’uso di sera in quanto potrebbe indurre disturbi del sonno.

Acqua di Menta
Acqua di Menta

Approfondimenti e fonti scientifiche

Pubmed, Modulation of cognitive performance and mood by aromas of peppermint and ylang-ylang

Pubmed, Ethnomedicinal, phytochemical and pharmacological updates on Peppermint (Mentha × piperita L.)-A review

INFORMAZIONI UTILI

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